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真正卓越的领导者,都有一个共同的特质

 


小佛爷说



商业环境每过十年或二十年都会出现重大转变。每次转变都会创造新的商业机会,需要领导者改变领导方式。因为在某一特定时代获得成功的人,换个时代可能一败涂地。哈佛商学院前院长尼廷·诺利亚认为,当下我们现在正处于转变之中,聪明的领导者会提前做好准备。


二十多年前,我和同事安东尼·梅奥(Anthony Mayo)发起了我有生以来最雄心勃勃的研究项目。我们首先提出一个问题:非凡的企业领导者有什么决定性的特征?为了回答这个问题,我们列出了一千位杰出的20世纪美国企业领导者,对每个人进行深入研究。

结论令我们吃惊:比起长期持续的性格特征,定义伟大领导者的更多的是识别和适应特定时刻创造出的机会的能力。伟大领导者能够察觉时代精神——即定义某一时期的精神、情绪、思想和信念——并及时把握。

换言之,有效的领导力在很大程度上取决于具体情况:在某一特定时代获得成功的人,换个时代可能一败涂地。

根据我们2005年首次发表于《哈佛商业评论》的一项研究,塑造时代精神的有六个要素:全球大事件、政府干预、劳资关系、人口结构、社会习俗和科技发展状况。能识别这些领域的变化并加以利用的人具有我们所说的“情境智力”。

苹果公司上一次领导者更替,说明了情境智力的重要性。21世纪头十年,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)串起iPod、iPhone等一系列突破式创新,让公司繁荣发展。2011年乔布斯早逝,蒂姆·库克(Tim Cook)在智能手机竞争激烈的时代领导苹果公司。库克是MBA,从管理苹果供应链开始建立自己的事业,在这样的时代如鱼得水。他重视的不是新产品,而是服务——服务构建起了生机勃勃、能创造利润的iOS生态系统。

库克认识到,产品创新很可能是渐进式的,便为苹果找到了新的成功路线。而在当下这个员工期待领导者对社会问题发声的时代,库克高调主张LGBTQ权益。他跟乔布斯不是一类领导者,但他有情境智力,得以回应变化的时代精神,成果十分可观:库克在任期间,苹果公司市值增长了八倍。





转变的迹象

为何现在回顾这项研究?因为新冠病毒流行,时代精神显然会出现变化。下面逐一思考前文所述的六大要素。


全球大事件

地缘政治冲突和传染病的影响相叠加,促使领导者重新评估本公司的地理足迹和供应链。很多人察觉到扩张型全球化的时代要结束了,努力寻找机会将业务本地化,以便更好地应对国际动乱局势。


政府干预

美国极化的选区和因之而起的华盛顿僵局,让我们难以预测之后十年会有怎样的法令。再考虑到政府对新冠的财政及货币政策应对措施,以及现在阻止严重通货膨胀的努力。利率上调会扭转长期的货币宽松政策,抬高资本成本,在整个经济体中产生涟漪效应。关于加强科技公司监管和开征新税的提案也迟迟未落地。这些提案或许不会通过,但显赫的政客给予的支持表明,我们或许能在今后几年里看到更多的政府干预。


劳资关系

疫情渐渐过去,员工开始重新考虑自己的职业发展——以及自己与工作本身的关系。

我在哈佛商学院执教三十余年,见惯了高潜力的MBA学员将注意力转向最新的热门领域——能保证有最好的机会和地位的领域。前十年是华尔街,后十年是咨询业,再后来是创业和私募股权基金。

然而现在不论社会经济地位高低,各阶级员工都开始重新审视自己对雇主的付出,以及目前资本和劳动力之间的交易是否公平。

这一点在亚马逊表现为员工第一次成立工会。其他公司的员工则要求得到自主权和自行选择生活及工作地点的权利。选择零工工作的人更多了。与此同时,人工智能的发展可能会对现在的工作职位造成威胁,不断夺走就业机会。这一切都需要企业领导者重新思考未来的工作模式。


人口结构

全世界的生育率都在下降。美国处于工作年龄段的人口减少,婴儿潮一代和X世代加起来组成了庞大的退休人群,千禧一代和Z世代将很快成为工作的主力。这样的人口结构变化带来了挑战和机遇。

与年龄相关的医疗费用会继续增长,对政府和个人医疗预算造成压力,需要改善医疗质量、降低费用的创新解决方案。领退休金的人数增加,代际紧张气氛会加剧。数字原生代的Z世代会热情拥抱元宇宙,较为年长的人群则寻求面对面的联结。因此,商业可能会根据年龄层出现更鲜明的分隔。


社会习俗

在职场或者餐桌上与人谈论政治,曾经被认为是不礼貌的行为。太奇怪了。世代交替和社交媒体一同创造了一个可以无拘无束地讨论一切的时代——这个时代的人们期待领导者和雇主都准备好在争议话题上有立场。多样性、平等和包容得以迅速成为公司第一要务,就说明了这种转变。其他社会问题,特别是经济、医疗和教育的不平等,气候变化,还有经济活动停滞等,也都需要关注。


科技发展状况

Facebook和Twitter等社交媒体网站迎来了二十周岁生日,对社会的影响仍在增长。与此同时,技术领域还在发生新的转变。金融科技和加密技术为传统银行体系提供了其他选择。Web3和元宇宙预示着工作、贸易和休闲方面新的数字竞技场。

很多2021年上市的科技公司今年春天的交易价格都低于首日价格,但这些公司可能会在一些领域激起合并的浪潮,就像我们在商业史上看到的那样。例如,一个世纪前汽车和早餐麦片行业都有几百家公司参与竞争,现在两个行业都被三巨头主导——汽车行业的通用、福特、克莱斯勒,麦片行业的家乐氏、通用磨坊和波斯特。根据历史经验,合并的时代需要的领导才能不同于创造的时代。


现在我们需要怎样的领导者?

新的时代精神,需要高管具备应对外部力量变化的本能、察觉新经济机会的能力,以及在不同的时代领导和管理的技巧。

对于创业者,识别和发展创新的时机已经成熟——不仅是前文提及的技术,还有其他领域。例如,我们可以期待出现新的工具,为新冠流行期间兴起的活动提供支持,如随处工作、娱乐活动直播和远程医疗。对于擅长利用规模和范围经济、擅长在参与者过多的行业实现合并的管理者,云计算、软件即服务和网络安全等成熟行业或许有机会。有衰落迹象的领域,如实体零售、银行分支、制造和分销等,需要擅长重构和改造的领导者。

新时代也需要高管能意识到政治和舆论对决策的影响,因为决策失误的成本增加了。比如迪士尼CEO鲍勃·沙佩克(Bob Chapek)今年春天面临的状况。迪士尼是佛罗里达州的大雇主,佛罗里达州议员提出一项有争议的法律,禁止学校与学生讨论性别认同和性取向问题。迪士尼员工和外部人士批评迪士尼没有在这项法案通过前公开表示反对。几个星期的时间里,员工每日罢工抗议,一些顾客也提议抵制。

《华尔街日报》一篇文章称,这种情况是“许多公司都开始感受到的冲突的一个生动例子,员工用自己的力量影响企业文化和决策,并要求雇主发挥影响力公开参与政治”。沙佩克为没有在平权斗争中成为坚定的盟友致歉,表示迪士尼会努力呼吁废除该法案。随后佛罗里达议员和州长报复性地取消了迪士尼的特殊税收资格。

避雷首先要预测不同的利益相关者会对公司内外的事件作何反应。这需要领导者先拓宽对公司相关事务的认知。曾经CEO可以说,“这跟我的公司有什么关系?这不是个人或政治领域的事情吗?”这样的观点在后来的时代不通用了。CEO不能心怀抗拒,必须接受这种会影响自己和所在组织的广泛责任。要与身份认同和兴趣都不同于自己的人共情。广泛听取意见,了解似乎古怪的想法和观点,能让CEO更熟悉自己领导的员工。

以这种方式开展工作的高管,有时被称为“外交官”或“发言人”。以发言人的姿态领导,不仅要了解各个群体的声音,还要将各群体团结在一起。这类领导者的两个例子,美国运通前CEO陈纳德(Ken Chenault)和默克执行董事长(前任CEO)肯·弗雷泽(Ken Frazier)。他们是美国最著名的黑人高管,乔治·弗洛伊德(George Floyd)遇害后爆发“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动,他们带领美国企业回应。回应不只是用空洞的声明表示支持和团结,陈纳德与弗雷泽发起了OneTen,在十年时间里由大企业联合培训、聘用和提升一百万非裔美国人,特别是没有大学文凭的人。另一个例子是贝莱德的拉里·芬克(Larry Fink),呼吁投资者和企业领导者关注企业和地球的长期可持续性。

新的时代精神,也需要更加重视危机管理能力。领导者不能再指望危机每隔三四年发生一次,由外部危机顾问解决。现在的公司必须准备应对持续不断的动荡,磨练应对能力。不能只是被动应对,要预测、规划,为潜在的难题做好准备。例如美国最高法院对堕胎权的裁定,必然会激起接连不断的激烈政治争论,对CEO施加压力,必须表明立场。CEO应当做好准备。

企业领导者需要其他才能,包括熟练使用社交媒体、激励在公司寻求目的和意义的员工、满足所有利益相关者而非只关注股东、推动数字转型等。这些能力的重要性在最近十年逐渐获得关注,新的时代精神会让它们进一步凸显。

本文的目的不是预测未来,而是提醒大家注意一个历史事实:商业环境每过十年或二十年都会出现重大转变。每次转变都会创造新的商业机会,需要领导者改变领导方式。有迹象清晰地显示,我们现在正处于这样的转变之中。聪明的领导者会考虑当下的启示,并做好准备。

文章来源:哈佛商业评论


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