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元宇宙热潮不减,虚拟艺术家“哈酱”破圈进行时

 
现实与虚拟的界限正在模糊。伴随AI技术、AR/VR混合现实技术、云游戏技术以及虚拟数字人技术等技术的发展,现实物理世界正在被越来越多地投射到虚拟电子世界。

与现实世界实现高度互通的虚拟世界被称为“元宇宙”(Metaverse),这个概念早先出自于1992年出版的科幻小说作家尼尔·斯蒂芬森的《雪崩》,随着打着“元宇宙”旗号的游戏平台公司Roblox今年3月在纽交所上市,引发市场对于元宇宙的热烈讨论,国内外各大公司纷纷入局。
在物理世界与虚拟世界的融合“元宇宙”里,新的大规模共享在线体验将被建立。随着数字货币等经济元素的先行,在今年夏天以来风靡的NFT,很可能成为未来世界数字资产的基本组建元素。NFT输出的其实是一种文化与价值观,其所具有的流通属性与社交属性,对文化传播颇有裨益。而虚拟偶像作为“原住民”一般的存在,也有望成为重要的组成部分。

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近日,在阿里拍卖上,虚拟艺术家哈酱首支单曲“MISS WHO”出道纪念海报的数字卡牌以5071元的价格落下交易帷幕,将这位虚拟偶像的成长时刻独一份地记录了下来,哈酱也在走到更广大的人群中。

技术加资本,催生虚拟偶像热潮
去年年底,马化腾在腾讯名为《三观》的年度特刊中称,随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,他相信又一场大洗牌即将开始,“就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍”,在2015年左右曾在国内无比火热的AR、VR再一次被重视起来。

在今年6月底,Facebook CEO 扎克伯格对媒体称,在未来5年,Facebook要变成“元宇宙公司”,在他看来,元宇宙是继移动互联网之后互联网发展方式下个篇章的重要组成部分。
此前在2014年,Facebook就以20亿美元高价收购了彼时刚成立两年的虚拟现实公司 Oculus。如今,Facebook已打造出第二代VR设备Oculus Quest 2,并将虚拟社交平台“Horizon”改名为“Horizon Worlds”,还计划投入1000万美元资金,以鼓励创造者打造虚拟现实的构建工具。
而VR设备在近年的发展也为元宇宙热潮的到来做好了铺垫,今年更是有一众VR公司与虚拟偶像公司完成融资:爱奇艺VR完成数亿元人民币B轮融资,VR交互科技公司NOLOVR完成2000万美元B轮融资,VR一体机厂商Pico被字节跳动收购;次世文化完成创世伙伴CCV领投的500万美元A轮融资,万像文化完成了SIG海纳亚洲的数百万美元领投的数百万美元A轮融资,虚拟影业完成由峰瑞资本领投超千万Pre-A轮融资……元宇宙相关的底层技术与内容,被投资市场与消费市场一同热捧起来。
简而言之,在技术的加持下,“虚拟世界”成为了可能。而作为互联网原住民的Z世代,从一出生便游离在虚拟与现实两个世界当中,对两个世界的规则极为熟悉,同时对两个迥异世界的边界感非常模糊,相比较现实世界,他们对虚拟世界的人和物则更为熟悉,那些在外界看起来很“假”的虚拟人物,在他们看来反而是一个个性格迥异的角色,因此,在现实世界偶像不断崩溃又重建的过程中,虚拟偶像悄悄走上了前台。数据平台vtbs.moe 做过一个测算,约2019-2020年期间,B站针对虚拟偶像的订阅打赏同比增长了350%,虚拟偶像的商业价值正在迅速释放。
除此之外,资本也在轰轰烈烈的进入虚拟偶像行业,为行业发展提供了极大的助力。今年7月,字节跳动、阿里巴巴联手投资乐华娱乐,被认为看中了后者打造出的虚拟偶像女团“A-SOUL”,其出道一个月推出的首单“Quiet”MV在全平台的播放量即达百万,五名成员的微博粉丝目前已超600万。
在技术与资本的双重助推下,虚拟偶像热潮就此袭来。
新物种:虚拟艺术家“哈酱”
根据艾媒咨询数据,2020年,中国虚拟偶像核心产业规模为34.6亿元,同比增长70.3%,预计2021年将达到62.2亿元;另一方面,随着商业价值被不断发掘,越来越多产业与虚拟偶像联系在一起,虚拟偶像带动产业规模2020年为645.6亿元,预计2021年为1074.9亿元。
此外,调查显示,超八成网民有日常追星的习惯,其中63.6%网民有支持和关注虚拟偶像的相关动态;在2021年中国虚拟偶像爱好者中,19-30岁的年轻人占比92.3%,其中超六成喜欢游戏领域虚拟偶像。
在2018年,在腾讯视频《明日之子》第一季的舞台上,就出现过虚拟偶像“赫兹”的身影,并与毛不易、周震南、马伯骞等音乐人同台竞技,并一路晋级。彼时,虚拟偶像曾引发颇多争议,一方面在于虚拟人与真人比拼的比赛规则设计不合理,另一方面也在于当时的二次元群体更为小众,二次元文化在国内的影响力尚且有限,大众对“赫兹”的接受度也不是很高。
而如今,随着洛天依登上春晚舞台,虚拟偶像的出现与新鲜玩法层出不穷,以及Z世代群体的扩大——QuestMobile数据显示,截止到2020年11月,95、00后Z世代活跃用户规模已经达到3.2亿,占全体移动网民28.1%,虚拟偶像与二次元文化在国内已经有了更高的接受度。
有虚拟偶像创业者曾感叹,“这是什么黄金时代?!短期有着虚拟偶像的业务帮助公司,在不融资情况下实现收入规模的10倍增长;中期有着多个具备更大规模的蓝海市场,公司的能力和积累可以无缝平移和继承;远期有着一个极为宏大的愿景故事……这种机遇说是10年难得一遇不为过。
不过,虚拟偶像虽然层出不穷,但虚拟艺术家并不多见。
9月29日,全球三大音乐版权巨头之一,华纳音乐签约首位虚拟艺术家,拥有一头标志性蓝发的哈酱携单曲“MISS WHO”出道,在娱乐领域的发展走在了前列。
这次,作为首支个人单曲,哈酱的这首“MISS WHO”结合了电子风与国风元素,还加入了部分的昆曲,人声部分采用了微软首个AI语音定制技术 (Microsoft Azure Text-to-Speech Technology)进行创作,拥有独特的科技创造性。目前,哈酱在个人社交账号上的粉丝数已经超过10万。
《MISSWHO》MV
此前在7月,华纳音乐旗下亚洲电子音乐厂牌Whet Records就已经签下了哈酱,华纳音乐大中华区的乔恩·瑟宾对此表示,他们很看重哈酱的舞蹈类型与音乐结合的潜力。
事实上,与单纯二次元虚拟偶像不同的是,我国超写实虚拟偶像行业仍然处于早期,入局玩家较少,行业发展前景极为宽阔。而哈酱作为其中较早入局的一批玩家,且现在已经拥有了丰富的作品,以及通过参加各类活动所探索出的多元的商业模式以及成熟商业生态。得益于此,哈酱自身已经在行业中拥有了足够的优势,能让她更快地建立起自己的壁垒,达到更早破圈的目的。
现实里的偶像塌房频发,相关监管也趋严,如果虚拟艺术家能像哈酱一样为消费者带来引领感,创造感以及娱乐感,就能够满足消费者的多元期待,实现长期发展,避免昙花一现。在这个前提下,“哈酱”本身所具有的魅力及其背后的运营能力就显得更为重要起来。

重新审视“哈酱”商业潜能
随着语音合成与虚拟模拟技术,以及5G、虚拟现实、全息投影、动作捕捉等技术的进步,打造虚拟偶像的成本在降低。因此,虚拟偶像产业的延伸业态不断发展,虚拟偶像的变现渠道与能力逐渐增强。
而事实上,哈酱早已在各个商业领域进行了诸多尝试,并且释放出了极大的商业价值。
2019年10月,哈酱以“首位虚拟道路交通安全宣传大使”的身份参与到“哈啤不酒驾公益活动”,并在之后的同系列活动里,与当时的哈啤明星公益大使王子异共同现身现场,另外还出演了音乐公益片《切莫冲动酒驾》里的女主一角,用rap的形式向Z世代发出酒后不开车的呼吁,该公益片上线一周播放量即达到1680万。
哈酱外形青春叛逆,却又是城市公益大使,这种奇妙的反差感也更受Z 世代的欢迎,在公益庆典上的数次出现,也使得“哈酱”的影响力也在不断扩大。
在开启自己的音乐事业之前,哈酱此前已多次出现在LPL的赛场上。2019年9月,在跨界合作推动下,哈酱成为LPL决赛开场秀上表演的虚拟艺人;2020年7月,哈酱又成为虚拟电竞主播,而在这些与电竞赛事的跨界营销中,哈酱也在年轻群体中收获了更新的认识与更多的喜爱。
另外,凭借其独特出众的气质,在2020年1月,哈酱成为纽约时装周虚拟模特,今年10月,哈酱又成为首位登上GQ实体杂志的虚拟偶像,在时尚圈“先下一城”。
另外值得一提的是,随着习惯消费数字内容的Z世代崛起,以及如今直面C端的直播带货、打赏方式的普遍化,越来越多的群体正在接受这种艺术表现形式,虚拟偶像正在走向大众化。
2020年7月24日,哈酱出现在“724电竞干杯节”直播间,与英雄联盟职业选手UZI共同参与直播带货的活动中,此次直播收获了188.9w的人气量,哈酱的带货能力初步展现。

近年来,国潮风兴起,而哈酱早已进军国潮领域。如今,哈酱已经与uooyaa,GQ,LPL,哈尔滨啤酒,李宁,摩登天空等达成过深度合作,在国潮服饰、电玩、街潮音乐都有所涉猎,这些都为哈酱之后的多样化商业化开发打下了基础。

在各个领域中,消费者对于虚拟偶像的付费热情都在逐步释放,可以预见的是,“哈酱”未来所蕴含的商业价值绝不容小觑,据统计,有八成网民为虚拟偶像每月花费在1000元以内,且37.6%的网民表示愿意花更多的钱支持虚拟偶像,虚拟偶像的商业化空间正在扩展。
造成这种现象的原因,归根结底是由于在消费市场,相比真人偶像,虚拟偶像更具商业安全感,IP更可控,不仅可以将内容与流量沉淀到品牌自身,与自身的商业模式深度联结,而且可以更好地满足品牌代言宣传的需求,并满足消费者多样化的期待。未来,哈酱在国风、国潮元素与其他元素的融合创作、在年轻文化的跨界传播上都有丰富的发展可能。
结语
随着技术的不断发展,元宇宙这副广袤而壮阔的画卷正在徐徐展开。而它旺盛的生命力正在滋润一个又一个行业蓬勃向上。
在“元宇宙经济”的概念下,无论是VR、AR还是虚拟偶像的企业,在他们面前都有一片无垠的蓝海,等待更多淘金人去发现,去探索,但前期探索是一件非常艰难的事情,需要投入巨大的资金和耐心,这是最磨炼行业心性的阶段,也是最容易建立巨大优势的时刻,抗压不易,成功则更为不易。
任何成功都来源于前期的积累,相比较真人偶像,超写实虚拟偶像实则上更难通过“努力”这两个字来获得足够的成就,更多是凭借打造者赋予它的形象,运营者对于她人设的把控以及足够商业资源的堆砌才能建立足够高的壁垒优势,但这种壁垒一旦被建立更难被打破,而在这一点上,“哈酱”俨然已经积蓄良久,并且已经跑在了前面。
至此,我们可以期待的是,哈酱在虚拟艺术家这条道路上,甚至在整个元宇宙经济的概念下仍有不断破圈的可能,最终打造专属于她自己的风格,并且会为更多人所发现、所接受,走入一片更广阔的视野中。
文章来源:36氪

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